Кофейное дерево

Небольшое вечнозеленое дерево или крупный кустарник из семейства мареновых. Плод — синкарпная ягода с двумя довольно крупными семенами. Именно семена и являются исходным материалом для получения тонизирующего напитка под названием кофе. Это, наряду с чаем, один из самых популярных тонизирующих напитков в мире. Родина кофейного дерева — Африка, в частности, Эфиопия, где оно и сейчас встречается в диком состоянии. Правда, сейчас его культура распространена во многих тропических странах. Существует легенда, как были открыты тонизирующие свойства семян кофейного дерева. Будто бы абиссинский пастух обратил внимание на то странное обстоятельство, что его овцы и козы, пощипав красные ягоды с небольших деревьев, растущих вокруг, приходили в возбужденное состояние — начинали бегать, резво скакать, брыкаться. Заинтересовавшись, пастух сам попробовал плоды с семенами, они оказались горьковатыми, но приятными на вкус. Но самое главное — он почувствовал прилив бодрости, усталость, как рукой, сняло. Но если это и произошло, то сравнительно недавно, так как до XV века о кофе ничего не было известно. Так что кофе — сравнительно молодое культурное растение. Но в дальнейшем известность кофе стала быстро распространяться, сначала — в арабских странах, потом — в Турции, пока не стал всемирно известным тонизирующим напитком. Правда, не везде кофе нашло признание, в некоторых странах его употребление по религиозным соображениям запрещено.